NFC技术




借助NFC技术,智能手机可以去“touch”几乎一切事物,这将给基于移动终端的移动互联网带来与现实世界更立体的对接,并开启更多的商业引爆点。

NFC(Near Field Communication,近距离无线通信技术)距离普及已经越来越近了。

11月23日,外媒爆出了苹果将在2012年推出的新一代iPhone将支持NFC技术这样的新闻,事实上自iPhone 3Gs以来这样的消息就不绝于耳,外界总是揣测着苹果的下一代产品会支持NFC,因为苹果的认可将会极大推进这个新锐技术的引爆。

虽然此前的几次揣测纷纷落空,但是这一次很有可能是真的。因为苹果在智能手机领域中,最强劲的对手谷歌,已经针对NFC有所动作:早在去年年底发布的Android2.3开始支持NFC ,到今年2月发布的Android2.3.3版本加强了此前NFC的功能(可重写NFC标签进行修改的功能,之前仅可读取),并为自己的两款手机 Nexus One和Nexus S率先更新了该版本,而NFC也成为这两款手机的卖点之一,在此基础上谷歌再接再厉,今年10月发布的Android4.0版本中基于NFC的应用——Android Beam成为最大亮点,该功能强调机对机的数据交换功能,例如两部手机碰一下就可以交换照片、名片等,这显然要比蓝牙更为方便。

面对谷歌这一年来针对NFC的步步升级,并有将其视为下一代产品创新亮点的意思,苹果为何迟迟按兵不动?“11月美国专利局公开了一项苹果递交的专利——通过NFC技术虚拟SIM”今年10月,这么短短一条消息虽然并没有在互联网上激起极大的波澜,但是却可以窥见苹果背后对于NFC更大的图谋——彻底短路运营商,当然此举遭到了美国运营商们的强烈反对,但是谁能拦得住苹果呢?

产业链上针对NFC的布局早就由来已久,而应用和服务供应商已经在最近蠢蠢欲动,如果NFC得到大众化的推广,那么它很有可能是能够与GPS、陀螺仪相比肩,甚至是更具商业前景的技术,因为有了NFC就能够实现手机用户真实的社会化身份与虚拟的移动互联网之间的对接,一切身份识别、支付等问题也就迎刃而解,对于用户而言位置应用也不再是对着小小的手机屏幕左点右点,而对于星巴克这样的商家而言再也不必为了“这个用户是在我店里喝咖啡还是从我店门口路过”而拿捏不准。

应该还不仅如此,从触摸屏的大行其道让我们看到了touch的魔力,可以说没有它就没有iPhone的成功更不会有Pad类产品,而借助NFC,手机也可以去touch几乎一切事物,一个新的touch世界还将开启无限可能。

NFC的前世今生

NFC听起来是个陌生的词汇,但是事实上它距离人们的日常生活并不遥远,最熟悉的就是公交卡和部分酒店的房卡,NFC就是由公交卡所采用的RFID (射频识别技术)衍生而来,并且向下兼容RFID。

谈到NFC就不能不提到它的前世——现在已经被广泛使用的RFID,这是一种简单的无线系统,由一个阅读器(reader)和很多应答器/标签(tag)组成,可以用于控制、检测和跟踪物体。它通过射频信号自动识别目标对象并获取相关数据,识别工作不需要人工,且在各种恶劣环境也可使用,还可以识别高速运动物体并同时识别多个标签,操作快捷方便。由于它的这一特性,在商用之后很快被沃尔玛这样的零售巨头热捧,RFID很好地解决了零售业两大难题:商品断货和损耗,随后该技术被广泛用于航空行李处理、物流、校园一卡通、道路自动收费等领域。

由RFID衍生来的NFC最早是由飞利浦和索尼联合研发,2004年飞利浦、索尼、诺基亚共同发起 NFC 论坛,开始推广 NFC 的商业应用。2006年飞利浦半导体部门从公司独立出来,成为今天的恩智浦半导体,目前是RFID/NFC 芯片的第一大供应商。

而NFC就是将RFID的阅读器功能与智能卡的功能整合在一起,这样不仅可以利用RFID原有的基础设施,比如公交卡读卡器也可作为具有NFC功能的智能手机的读卡器,让手机快速变身为公交卡。此外还可以实现不同设备之间的数据交互,这一点非常适合于手机,透过NFC可以轻易地实现两部手机之间进行数据传输,Android Beam就是一个应用实例,未来极有可能扩展到手机与其他例如PC这样的电子设备间的数据传输。

与RFID相比的另外一个不同之处在于RFID的传输范围可以达到几米、甚至几十米,但由于NFC采取了独特的信号衰减技术,相对于RFID来说NFC具有安全性强、距离近、带宽高、能耗低等特点。也正是因为如此,RFID被用在了物流、跟踪等领域,而NFC则注定更适合支付、门禁等领域。

尽管NFC应用于手机被看作是一项有商业前景的技术,但是以往它的发展却并不顺利,在其发展最好的日本,也仅仅限于公交卡、小额支付等与支付相关的服务上,远远没有发挥出NFC的全部潜力,或许是在移动互联网应用和智能手机未普及的情况下限制了有关NFC的想象力,在那个还不知LBS为何物的年代,又怎么可能将NFC用于签到呢?

除此之外,又要埋怨诺基亚了,作为发起NFC论坛的三家公司之一,又是世界上最大的手机厂商诺基亚本该让NFC手机大放异彩,尤其是早在2004年诺基亚就推出了世界上第一款NFC外壳,又在2007的CES展上展出了NFC手机6131,当时演示的应用即使拿到今天也并不落伍:碰一下街头宣传窗自动获取商家电话号码一键拨出;碰一下胸牌自动获取信息一键存为联系人;碰一下打印机自动蓝牙上传照片一键打印;碰一下电子相框自动上传手机中的照片。

但令人失望的是诺基亚沉迷于换彩壳运动,并没有推出更多的高端智能手机,就不必谈NFC智能手机了,更为离谱的是且不说其倡导的NFC论坛对于开发者的支持有限,颇高的NFC开发门槛就足以吓跑有意在此耕耘的开发者,据悉仅诺基亚NFC SDK 的一份授权就要800欧元、租用诺基亚本地交互服务器至少还需400欧元。

反观今日之谷歌,不仅完全开放NFC开发平台,且一毛钱不收。虽然诺基亚也在最近拿出NFC作为windows phone的卖点,但是不是有点儿晚了呢?如果当时致力于NFC手机的大力推行,那么带来智能手机革命的也许不是苹果而是他诺基亚。

当然,无论如何今天智能手机领域里的新贵苹果、谷歌,以及昔日的NFC倡导者和手机巨头诺基亚都已经意识到:未来NFC必将成为智能手机的创新点之一,结合移动互联网的众多APP之后NFC必将呈现出更多超乎我们想象的应用。

开启应用新世界

如果没有触摸屏技术,那么iphone的全新体验就成为了空谈,也不会有平板电脑这样新型的人机互动形式。而NFC正在开启一场新的touch革命,只不过这一次对话的是M2M(机器对机器),作为手机用户而言一个用手机去touch的简单动作完全可以替代原来有可能非常复杂的操作,同时又能实现身份识别、支付等功能。

作为NFC手机的倡导者之一、中国电信副总工程师靳东滨说:“将NFC与手机结合,才能把手机真正变成一个个人网关,NFC是通向虚拟世界与真实世界的接口。”与他持有相同看法的是街旁网CEO刘大卫:“支持NFC的手机能够跟用户真实的环境有一个互动。”

因此,在未来NFC所发挥的第一大作用很可能就是与LBS相结合。作为LBS服务提供商街旁以往的签到功能是透过GPS实现的,但事实上GPS定位在10米甚至更为广泛的范围内,因此一位在某商家处签到的用户也许是该商家的用户,也许仅仅是在这附近。究竟如何为商家提供更为精准的信息?在三个多月前街旁开始尝试通过NFC手机进行签到,在用户进入某商家店铺后用NFC手机在商家带有NFC芯片的终端上刷一下,就可以实现签到。

无独有偶,谷歌早就尝试将NFC与LBS应用相结合,此前推出的 Google Hotspot 服务为 Google Places 增加了评分和评论功能,任何在 Google Place 注册的商家都可以免费领取一个商用套装,其中最重要的就是一个类似纸板的东西,用户到了该商户只需用NFC手机碰触一下这个东西就可以进行得到商户相关信息以及评分和评论了。

这样做的另一大好处是降低了用户的使用门槛,刘大卫说:“以前用户必须要通过手机操作2、30秒的时间完成签到,但是使用NFC手机的话只需要刷一下就解决了签到的问题,这能够使签到这项应用变得非常大众化。”最近街旁有推出了基于NFC的会员卡,这与实体会员卡并无分别,只是刷卡变成了刷手机。

这也就引出了NFC手机的第二大作用,集成多种非触卡的功能。事实上NFC芯片可以被划分为若干个扇区,供不同的商家使用,靳东滨认为:未来会员卡被广泛集中到手机中将会是一个很大的趋势。市面上林林总总各种商家的打折卡、会员卡、储值卡充斥着所有人的钱包,但是携带不便成为这些卡使用的最大障碍。

至于NFC的第三大作用,也是谷歌和诺基亚近来最为推崇的:手机之间的数据交换,两家在发布新手机时像约好了一样都展示了类似的功能:两部手机互相碰触实现交换名片,互加SNS好友等功能。

以上这三个应用很有可能成为NFC普及阶段先行推出的应用,而这些应用也将慢慢改变用户使用手机的习惯,由较多的人去触摸手机屏实现功能转而由更简单的操作——手机与其他机器或终端碰触来代替。

在此基础上,更多的应用还将不断涌现,例如广告,以往广告展示屏所展示的信息有限,更不用说直接与购买产生关联;而投放广告的商家也并不清楚谁看见了自己的广告谁对此感兴趣。但是如果NFC介入的话一切将变得不同:当用户看到感兴趣的广告时可以通过触碰广告来了解更多信息,并且可以直接拨通订购或咨询电话,而商家也会很清楚地知道究竟谁对此广告感兴趣在此“签到”。

随着NFC手机的逐渐大众化,因为其具有天然的与真实世界相关联的特征,因此与实体零售店相关的应用也将慢慢涌现,而这就需要手机厂商、服务提供商和商家共同去打造这一产业链。今年8月街旁与诺基亚NFC手机合作推出NFC签到后,11月又通过与星巴克合作,将NFC签到在商户端更大范围落地,在今年圣诞推广季除了虚拟签到外,活动期间内置街旁网NFC芯片的圣诞明信片将出现在江浙沪200余家星巴克门店内,用户通过NFC智能手机触碰明信片即可快速签到获得虚拟徽章,参与圣诞体验活动。

不过,NFC手机所涉及的是一个很长的产业链,从操作系统到硬件,再到运营商、商家,每一个环节都影响着NFC的快速推进,目前操作系统和硬件层面基本已经成熟了,不管是Android还是windows phone未来都将支持NFC,而几大厂商也都针对NFC有所布局,除了诺基亚之外黑莓以及谷歌都推出了支持NFC的智能手机,而苹果iphone支持NFC也只是时间问题。

目前还不够成熟的就是运营商和商户方面,如果没有足够多的NFC手机用户,很难吸引商家积极参与。至于运营商方面,也需要在计费、分成等业务层面重新针对NFC的使用特点进行规划部署。

刘大卫判断,尽管产业链传导的过程很漫长,但是一年半至两年左右NFC就会成为智能手机的标配。

如果说GPS第一次让我们体会到了LBS带来的乐趣与便利,WIFI让我们第一次不必理会流量痛快地享受移动互联网,陀螺仪改变了手机游戏体验,那么NFC成为标配之后将实现真实与虚拟的对接,随后所带来的改变更是当下谁也无法断言的。

 

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